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Exposé on Bikram yoga founder calls for #MeToo reckoning | CBC News

Exposé on Bikram yoga founder calls for #MeToo reckoning | CBC News

The Netflix documentary, Bikram: Yogi, Guru, Predator, is following the lead of several recent films in its attempt to spark calls to action and bring attention a high-profile figure accused of sexual misconduct.

“If there’s a way for the law to catch up with Bikram, I think that’s the aim of this,” Australian filmmaker Eva Orner told CBC News during a sit-down interview in Toronto. “I mean, he should come back to America, and he should face the music.”

Bikram Choudhury, who founded an empire based on the practice of hot yoga, is currently in Mexico and continues to offer training sessions and travel around the world, according to his U.K. representative. The 90-minute proprietary Bikram yoga routine consists of 26 poses performed in a room with a temperature of about 40 degrees Celsius.

The documentary chronicles the rise of hot yoga — which many in the film argue has helped cure both physical and mental ailments — in Los Angeles in the 1970s. Choudhury created a string of studios and franchises, keeping tight control of his methods. He was known for sporting a black Speedo in class and a Rolex watch. Photos show he was embraced by celebrities, including Shirley MacLaine, Quincy Jones and Michael Jackson.

“I felt so instantly connected to this person,” former yoga teacher Sarah Baughn, who says she once suffered from scoliosis, said in the film.

“I wanted to be a teacher so badly and I wanted to be a good teacher so badly … We grew to understand that the only way that you could be a good teacher was through him.”

Teacher training can cost thousands of dollars but is the only way to become certified in the specialized routine. The certification has to be renewed every three years.

Accusations of sexual misconduct

“I came back over and over again [to his training] expecting different results,” Baughn says in the film. “And I know that’s the definition of an idiot.” 

Baughn is one of several women to come forward in the film and accuse Choudhury of sexual misconduct. She eventually settled out of court.

Another woman interviewed in the film, Larissa Anderson, has accused Choudhury of rape. He denies all allegations against him. 

Many studios around the world, including this one in Los Angeles, still hold the Bikram name despite Chaudhury’s guilt in civil court. (Kim Brunhuber/CBC)

Through striking class footage (Orner didn’t disclose how she obtained them), archives, interviews and court documents, the film depicts Choudhury as a megalomaniac who preyed on women while conducting his famous teacher training. It also explores the magnetism that drew people in.

Fled the U.S. after lawsuit

Choudhury fled the U.S. and remains at large after he was ordered to pay nearly $7.5 million US in damages following a lawsuit by his former legal adviser, who argued she was wrongfully dismissed after refusing to cover up allegations against him.

“Bikram is contemplating his next move,” Richard J Hillgrove, founder of 6 Hillgrove Public Relations, Choudhury’s U.K.-based public relations spokesperson, told CBC News in a Skype interview from London. 

“He doesn’t feel that going through the exhaustive process of suing Netflix is something he potentially wants to do. He feels like he wants to turn the other cheek and move on with his life.”

Richard Hillgrove, at right, seen with actress Rose McGowan and Wikileaks lawyer Jennifer Robinson, says he represented McGowan for 8 months in the height of #metoo prior to Harvey Weinstein’s arrest. He’s now a spokesperson for Bikram Choudhury. (Richard Hillgrove)

Dozens of North American studios still operate under Bikram’s name, but Hillgrove says Choudhury is in the middle of Chapter 11 bankruptcy and cannot operate a business himself. Hillgrove said third parties are organizing different events on his behalf.

He has a residence in India and will be doing a “legacy tour” next year. Hillgrove says Choudhury isn’t opposed to returning to the U.S. in 2020.

He doesn’t believe that he has done anything wrong and he’s been very unfairly treated.– PR rep Richard Hillgrove, on his client Bikram Choudhury

“Mr. Choudhury has not been charged criminally whatsoever, it’s a civil court,” said Hillgrove. “He doesn’t believe that he has done anything wrong and he’s been very unfairly treated.”

Orner says she wants to see action taken against the yoga guru.

“I would hope that California actually, that the governor does something to potentially start criminal proceedings against him because there are six women that have said that he raped or sexually abused them,” said Orner, who won an Academy Award in 2008 for the documentary Taxi to the Dark Side, about an Afghan cab driver beaten to death by American soldiers.

The L.A. county district attorney’s office says a case was brought forward in 2013, but didn’t proceed because of insufficient evidence. Orner says, since the film’s premiere at TIFF, other women have contacted her with their own allegations of abuse at the hands of Choudhury.

Recent films calling for justice

A number of recent films have mobilized calls for change after visceral reactions from viewers.

A month after the January broadcast of Surviving R. Kelly, a six-part Lifetime documentary detailing allegations of sexual abuse against R. Kelly, the musician was charged with 10 counts of aggravated criminal sexual abuse.

Activists ignited a social media movement using the hashtag #MuteRKelly, calling on streaming services to drop Kelly’s music and promoters not to book any more concerts. R. Kelly has denied the claims and pleaded not guilty.

Demonstrators gathered near the studio of singer R. Kelly to call for a boycott of his music after allegations of sexual abuse against young girls were raised on the highly-rated Lifetime mini-series Surviving R. Kelly in January. (Scott Olson/Getty Images)

Lady Gaga and Céline Dion were among singers who removed their duets with him from streaming services and he was dropped from his record label.

The Netflix limited series When They See Us, based on the wrongful rape and assault convictions of five boys in New York City in the 1990s known as the Central Park Five (now referred to as the Exonerated Five), forced the resignation earlier this year of then-prosecutor Linda Fairstein from a number of boards.

Fairstein’s book publisher also dropped her following the backlash, after the Ava DuVernay-directed historical drama was released.

The Netflix limited series When They See Us, which chronicled the wrongful convictions of five boys of colour in the infamous Central Park Five case, led to the resignation of then-prosecutor Linda Fairstein from several boards. (Atsushi Nishijima/Netflix)

HBO’s 2015 documentary The Jinx, about murder accusations against New York real estate heir Robert Durst, gained widespread attention with its perceived “gotcha” moment at the end of the miniseries. Durst appeared to admit to his crimes while alone, unaware his microphone was still on.

“What the hell did I do?” He said to himself in the final moments of the film. “Killed them all, of course.”

Police arrested Durst on first-degree murder charges a month after the first episode aired.

And Wild Wild Country, a Netflix doc about controversial Indian guru Bhagwan Shree Rajneesh, is now being developed into a film by Quantico alum and Bollywood star Priyanka Chopra. The film followed a group of Rajneesh devotees in the 1980s U.S. who were accused of being a cult partly because of their efforts to take over a small Oregon town.

Bhagwan Rajneesh, also known as Osho, is seen surrounded by his followers in a scene from the Netflix documentary, Wild Wild Country. It is in the process of being developed into a feature film. (Netflix)

While the documentary on Bikram has been what Hillgrove said was “a chemical disaster for him,” he adds that it’s also prompted more inquiries about his specialized form of exercise.

It’s had an interesting, you could say, polarizing effect, but as many people are criticizing it, it’s actually creating a tiny audience for Bikram,” said Hillgrove.


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Agressions sexuelles : aux Etats-Unis, Uber publie un rapport «alarmant»

Agressions sexuelles : aux Etats-Unis, Uber publie un rapport «alarmant»

Le rapport de sécurité publié par Uber jeudi soir est une première pour le secteur des VTC. La compagnie californienne y révèle que 5891 agressions sexuelles ont été signalées dans le cadre de trajets commandés via son application, aux Etats-Unis, en 2017 et 2018. Pour la seule année 2018, l’entreprise fait état de 19 meurtres, 235 viols, 280 tentatives de viol et 1 560 attouchements sexuels. Les passagers sont accusés dans 45% des incidents. Mais dans le cas des viols, 92% des victimes sont des usagers, et pour 89% des femmes.

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La publication de ce rapport, promis par Uber depuis mai 2018, intervient au lendemain d’une nouvelle déconvenue judiciaire pour son plus grand concurrent. A San Francisco, 20 femmes ont porté plainte mercredi contre Lyft pour des agressions sexuelles ou des viols survenus lors de trajets effectués via sa plateforme. Leurs voix s’ajoutent à 14 plaintes similaires déposées contre la même entreprise au mois de septembre.

«Tout signalement est un signalement de trop»

L’initiative d’Uber a été saluée par Rainn (Rape, Abuse & Incest National Network), la plus grande organisation à militer contre les violences sexuelles aux Etats-Unis, qui espère qu’un nouveau «critère de transparence» s’imposera ainsi chez tous les acteurs du secteur. La direction d’Uber a en effet affirmé «encourager les autres compagnies à être plus transparentes avec leurs données». Lyft a immédiatement riposté en annonçant que l’entreprise publierait son propre rapport de sécurité, et accepterait de partager avec ses concurrents les données d’identification des conducteurs ayant des antécédents judiciaires ou faisant l’objet de dénonciations. Une manière de pointer du doigt le fait que les travailleurs (comme les clients) ont souvent recours à plusieurs de ces services concurrents.

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Si Uber insiste sur le fait que «tout signalement est un signalement de trop», le rapport de 84 pages invite aussi à relativiser le nombre d’incidents recensés en les rapportant aux chiffres colossaux de la fréquentation de sa plateforme. La compagnie a enregistré sur 2017 et 2018 une moyenne de 3,1 millions de courses par jour aux Etats-Unis, ce qui amène le taux d’incidents graves à 0.0003% des trajets. De même que le document relativise le nombre d’accidents de la route en rappelant que les trajets d’Uber ont surtout lieu en contexte urbain, et souvent de nuit, la section sur les agressions sexuelles commence par un rappel : «Aux Etats-Unis, 44% des femmes et 25% des hommes seront victimes de violences sexuelles au cours de leur vie.»

«Chaque incident de ce rapport représente un individu qui a vécu un traumatisme, a commenté Tony West, le directeur juridique d’Uber, dans un entretien sur NBC News. Mais je ne suis pas surpris par les chiffres de notre rapport. Je crois que les violences sexuelles sont bien plus répandues dans notre société que les gens ne le pensent.»

Des mesures de sécurité supplémentaires

Il est difficile de mettre les chiffres d’Uber en perspective, car il faudrait pouvoir les comparer à des données similaires (les incidents survenant dans les transports en commun, ceux survenant dans les taxis), dont il n’existe aucune compilation à l’échelle nationale. Pour John Roman, criminologue auprès du National Opinion Research Center, un organisme de recherche en sciences sociales indépendant basé à Chicago, les chiffres publiés par Uber sont «alarmants». Il rappelle que les homicides et les viols commis par un agresseur ne connaissant pas sa victime constituent un phénomène rare. «Selon les données du FBI, 450 altercations physiques entre des personnes qui ne se connaissent pas ont mené à un homicide en 2017 et 2018, indique John Roman. Or Uber en rapporte à lui seul 19, ce qui me semble un chiffre extrêmement élevé.» De même, le FBI comptabilise sur ces deux mêmes années 11 000 viols annuels sur des victimes inconnues de leur agresseur, perpétrés par des personnes âgées de plus de 21 ans et détenant un casier judiciaire dépourvu de tout délit sexuel (deux conditions qu’Uber affirme nécessaires pour être recruté comme chauffeur). «Si on fait le calcul, les viols recensés par Uber représentent donc 2% de cette catégorie de viols», conclut John Roman.

La plateforme de VTC prévoit de mettre en place des mesures de sécurité supplémentaires. Dans certaines villes, l’utilisateur pourra bientôt appeler les secours en composant le 911 depuis l’application, ce qui permettra à la police d’identifier et de localiser immédiatement l’appelant. Mais pour John Roman, le changement devra être plus profond, car il est possible que le modèle même inventé par Uber explique en partie cette forte criminalité. Parmi les hypothèses du chercheur figure le fait que les conducteurs utilisent leurs propres véhicules, un espace privé le reste du temps, non aménagé d’une vitre de séparation comme certains taxis. Ou le fait que les conducteurs soient des autoentrepreneurs et non des employés, travaillant momentanément pour un complément de revenu, ce qui pourrait attiser les comportements inappropriés chez les chauffeurs comme chez les clients. «Beaucoup de recherches en criminologie ont montré qu’on est moins susceptible de commettre un crime quand on risque de perdre son travail», pointe John Roman. Un point d’autant plus sensible qu’Uber et Lyft ont lancé le 29 octobre une campagne pour protester contre un projet de loi californien qui, s’il était adopté en novembre 2020, donnerait à leurs conducteurs le statut d’employés…

Laure Andrillon à San Francisco


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Démissions en bloc au sein de la Fédération rwandaise de cyclisme – Cyclisme – Rwanda

Démissions en bloc au sein de la Fédération rwandaise de cyclisme – Cyclisme – Rwanda

Adrien Niyonshuti fut le premier coureur Rwandais à passer professionnel en World Tour chez MTN-Qhubeka puis Dimension Data. (C. Calais/L’Équipe)

Soupçonnés de malversations financières et d’avoir couvert des abus sexuels, les membres de la Fédération du Rwanda, dont son président Aimable Bayingana, ont démissionné pour pouvoir se défendre.

Des articles parus récemment dans la presse rwandaise ont eu raison des membres du comité directeur de la Fédération rwandaise de cyclisme, à commencer par son président Aimable Bayingana. Celui-ci très impliqué depuis plus de dix ans dans le développement du cyclisme dans son pays mais aussi sur l’ensemble du continent africain, a préféré donner sa démission ainsi que celle des membres élus de la Ferwacy (la Fédération Rwandaise de Cyclisme), afin de pouvoir se défendre plus librement.

Les accusations portées contre lui et la Fédération par des sources anonymes, concernent essentiellement des sommes d’argent dépensées indûment, qui n’auraient pas toutes été déclarées ou qui auraient servi à des fins personnelles.

L’un des formateurs du centre d’entraînement de Musanze près du parc des gorilles, créé par l’ancien professionnel américain Jonathan Boyer (qui a quitté le pays depuis plusieurs mois, en conflit ouvert avec la fédération) a également été accusé d’abus sexuel sans suites judiciaires ; aucune plainte n’ayant été déposée auprès de la police. Mais la Ferwacy serait aujourd’hui accusée d’avoir cherché à cacher les faits qui concernaient des cyclistes rwandaises.

Le prochain Tour du Rwanda qui se déroulera du 23 février au 1er mars ainsi que la candidature pour l’organisation des Championnats du monde de 2025 ne sont pas remis en cause, un nouveau comité directeur de la Ferwacy devrait être élu prochainement pour reprendre les rênes alors qu’une enquête a été ouverte par le Bureau d’Investigation du Rwanda.

publié le 7 décembre 2019 à 16h52


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Seventh heaven as Leinster leave Franklin’s Gardens with a bonus point

Seventh heaven as Leinster leave Franklin’s Gardens with a bonus point

Northampton Saints 16 Leinster 43

A bonus-point victory on English soil, with the Premiership leaders beaten all ends up long before the finish of this thrilling affair, is only half the story.

Even a potentially serious Johnny Sexton knee injury can be filed away as mere subplot. This ferocious battle appears to have damaged Ireland more than it impacted Leinster as Leo Cullen’s team did not miss a beat when Sexton was forced off early in the second half.

Within two minutes of Ross Byrne’s arrival at outhalf the fourth and fifth tries put the game out of Northampton’s reach. Byrne even missed the conversion of his own five pointer.

This is what happens when a team seeks to go toe to toe with the 2018 Champions Cup winners. All of Europe has been put on notice.

Leinster even out matched their bigger opponents in the physical exchanges. This was achieved by stunning shifts at the coalface from Devin Toner, Caelan Doris, Josh van der Flier and the outstanding Andrew Porter.

James Ryan carries during Leinster’s convincing win away to Northampton. Photograph: Billy Stickland/Inpho
James Ryan carries during Leinster’s convincing win away to Northampton. Photograph: Billy Stickland/Inpho

But the main story from this game has to be Jordan Larmour, after he pretty much tore the Saints apart all on his own. Rob Kearney might well be the best technical fullback on the planet but the 22-year-old’s time is unquestionably now.

Not three minutes were clocked when Larmour glided outside Northampton openside Jamie Gibson to send James Lowe racing clear from 60 metres out for the opening try.

This same sight occurred again three more times before half-time with Leinster’s poor handling on the last pass leaving the bonus point out there. They would make amends in spectacular fashion.

The English side were determined to avoid a humiliation on their own patch of land.

Garry Ringrose kept putting his body in the line of fire but twice, Ahsee Tuala then Teimana Harrison, ran over the Ireland centre to create a try for Tuala.

That was the opening six minutes as both teams almost announced: strap in for a classic.

Ahsee Tuala dives to score for Northampton against Leinster. Photograph: James Crombie/Inpho
Ahsee Tuala dives to score for Northampton against Leinster. Photograph: James Crombie/Inpho

It took nine minutes for the usual late smash on Sexton – compliments of Fijian giant Api Ratuniyarawa – to spark the Leinster captain to life.

He initiated blue waves of attacks but errors and a masterclass in killing ball by Harrison temporarily stemmed the tide.

Next, Northampton blew a certain try off when Tom Collins failed to gather Cobus Reinach’s clever grubber.

No matter. Dan Biggar kept the scoreboard ticking over with three penalties.

But it was Rhys Ruddock’s power from close quarters that finally rewarded the latest electric run by Larmour with Sexton’s conversion making it 14-10.

Referee Alexandre Ruiz felt compelled to give Sexton a last warning before showing yellow cards after Doris (twice) and Porter were penalised for going off their feet. The ruck was a minefield all afternoon.

This allowed Biggar to put Northampton 16-14 ahead but Leinster went in three points to the good, thanks in the main to their young tighthead prop.

Porter proved to any doubters just why he is wearing the three jersey ahead of Tadhg Furlong. The Dubliner was heavily back-slapped by team-mates after a scrum penalty that eventually resulted in the 23-year-old muscling over for the third Leinster try.

Despite the contributions of Porter and Larmour, it was no surprise to hear that Van der Flier was named man of the match.

Northampton kept offering a physical threat – at times the pitch looked like a field hospital – and it eventually took its toll with Sexton forced off just as Cian Healy powered over for the bonus point three minutes into the second half.

Yet again, the score was born off Larmour brilliance in the wide channel.

As Northampton struggled to cope with the increased tempo, Byrne strolled over on the left wing. He missed the conversion but the fact Leinster didn’t miss a beat despite losing their leader was the mark of champions.

The re-enforcements turned it into a rout with late tries from Luke McGrath and Ed Byrne.

SCORING SEQUENCE – 2 mins: J Lowe try, 5-0, J Sexton con, 7-0; 6: A Tuala try, 7-5; D Biggar con, 7-7; 14: D Biggar pen, 7-10; 16: R Ruddock try, 12-10; J Sexton con, 14-10; 26: D Biggar pen, 14-13; 30: D Biggar pen, 14-16; 37: A Porter try, 19-16. Half-time. 43: C Healy try, 24-16; R Byrne con, 26-16; 46: R Byrne try, 31-16; 75: L McGrath try, 36-16; 80: E Byrne 41-16; R Byrne con, 43-16.

LEINSTER: Jordan Larmour; Dave Kearney, Garry Ringrose, Robbie Henshaw, James Lowe; Johnny Sexton (capt), Jamison Gibson-Park; Cian Healy, Rónan Kelleher, Andrew Porter; Devin Toner, James Ryan; Rhys Ruddock, Josh van der Flier, Caelan Doris.

Replacements: Ross Byrne for Sexton (43 mins), Luke McGrath for Gibson-Park, James Tracy for Kelleher, Ed Byrne for Healy, Tadhg Furlong for Porter (all 53), Scott Fardy for Ruddock (55, Max Deegan for Doris (62, blood), C Doris for Toner (67), D Toner for Ryan (73, HIA), Rob Kearney for Henshaw (77).

Yellow card: Garry Ringrose (52 – 62 mins)

NORTHAMPTON SAINTS: Ahsee Tuala; Tom Collins, Matt Proctor, Rory Hutchinson, Taqele Naiyaravoro; Dan Biggar, Cobus Reinach; Alex Waller (co-capt), Mikey Haywood, Ehren Painter; Alex Moon, Api Ratuniyarawa; Tom Wood, Jamie Gibson, Teimana Harrison (co-capt).

Replacements: Paul Hill for E Painter, Lewis Ludlum for Wood (both 50 mins), Francois van Wyk for Naiyaravoro (55-57), Piers Francis for Tuala (57), Michael van Vuuren for Haywood (58), Alex Coles for Gibson, James Grayson for Biggar (both 62), Connor Tupai for Reinach (65), Tom Wood for Moon (66, HIA).

Yellow card: Alex Waller (47 -57 mins).

Referee: Alexandre Ruiz (France).


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Sie war sechs Monate im Männer-Knast – Urteil im Fall um transsexuelle Diana (45)

Sie war sechs Monate im Männer-Knast – Urteil im Fall um transsexuelle Diana (45)

Verteidiger empört über bayerische Justiz

Diana O. ist ein Problemfall für die bayerische Justiz. Sie wurde als Mann geboren, ist mittlerweile aber ganz offiziell eine Frau.Foto: privat

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Diana O. ist ein Problemfall für die bayerische Justiz. Sie wurde als Mann geboren, ist mittlerweile aber ganz offiziell eine Frau.Foto: privat

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München – Urteil im irren Knast-Streit!

Die transsexuelle Diana O. muss immerhin nicht zurück ins Gefängnis! Doch die 45-Jährige wurde am Donnerstag vor dem Amtsgericht München zu einem Jahr und sechs Monate Freiheitsstrafe auf Bewährung wegen Drogenbesitzes verurteilt.

Ihr Verteidiger Tom Heindl tobte gegen das Urteil: „Das Urteil ist ein Skandal, es ist verfassungswidrig. Hier wurde grob gegen die Strafprozessordnung verstoßen.”

Hintergrund: Diana O. saß als Frau sechs Monate im Männerknast. Die Transsexuelle stellte die bayerische Justiz vor irre Probleme (BILD berichtete).

Diana O. auf der Anklagebank vor dem Münchner Amtsgericht. Hinter ihr Verteidiger Tom Heindl.Foto: Theo Klein

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Diana O. auf der Anklagebank vor dem Münchner Amtsgericht. Hinter ihr Verteidiger Tom Heindl.Foto: Theo Klein

▶︎ Sie wurde als Mann geboren. Seit ihrem 14. Lebensjahr weiß sie, dass sie im falschen Körper steckt. Sie nahm schon als Jugendliche Hormone. Vor 20 Jahren ließ sie sich zum ersten Mal operieren: eine Brust-OP. Demnächst steht die Geschlechtsangleichung an. Sie will ihren Penis entfernen lassen.

▶︎ Seit Jahren ist sie amtlich als Frau anerkannt. Im Ausweis steht der Name Diana. Im Gefängnis zählt das alles nicht.

Was war passiert? Im Mai wurde Diana O. wegen eines Drogendeliktes festgenommen. Die Polizei hatte in ihrem Auto einige Gramm Pulver gefunden. Verdacht: Kokain. In ihrer Wohnung fanden die Ermittler 31 000 Euro. Verdacht: Drogen-Geld.

Sie kam in Untersuchungshaft – und das wurde krass. Ins Frauen-Gefängnis durfte Diana nicht, weil sie einen Penis hat. Also ab in den Männer-Knast. Dort war die Transsexuelle in Isolationshaft, weil sie Brüste hat.

Im Münchner Gefängnis Stadelheim saß Diana O. sechs Monaten in Untersuchungshaft – im Männerknast!Foto: Theo Klein

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Im Münchner Gefängnis Stadelheim saß Diana O. sechs Monaten in Untersuchungshaft – im Männerknast!Foto: Theo Klein

Vor Kurzem wurde ihr Haftbefehl außer Vollzug gesetzt.

Ins Gefängnis muss Diana zwar nicht mehr. Dennoch wettert ihr Verteidiger gegen das Urteil vom Donnerstag. „Die Polizeibeamten hatten keine Rechtsgrundlage für die Kontrolle. Die Beweise hätten nie verwertet werden dürfen”, erklärte der Münchner Anwalt Tom Heindl gegenüber BILD.

Im Prozess hatten sich die Beamten auf das PAG (Polizeiaufgabengesetz) berufen. Das erlaubt Fahrzeug-Kontrollen auf für den Grenzverkehr relevanten Straßen. Zudem sei Diana O. durch ihre Nervosität aufgefallen. Heindl dazu: „Ich möchte mal wissen, welche Bedeutung die Boschetsrieder Straße für den Grenzverkehr hat.”

Im Verlauf des Prozesses hatte sich auch herausgestellt, dass es sich bei den bei Diana O. sichergestellten 31 000 Euro nicht um Drogengelder handelte. Die 45-Jährige hatte die Summe für ihre nächste OP angespart. „Meine Mandantin hat nie mit Drogen gehandelt.” Dennoch wollte die Staatsanwaltschaft das Geld einziehen. Das Gericht aber gab dem Antrag nicht statt.

„Für meine Mandantin war es das Wichtigste, dass sie aus dem Gefängnis entlassen wurde”, so Heindl. Dennoch will er gegen das Urteil Berufung einlegen.

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Dopamine fasting: an expert reviews the latest craze in Silicon Valley

Dopamine fasting: an expert reviews the latest craze in Silicon Valley

It’s the latest fad in Silicon Valley. By reducing the brain’s feel-good chemical known as dopamine – cutting back on things like food, sex, alcohol, social media, and technology – followers believe that they can “reset” the brain to be more effective and appreciate simple things more easily. Some even go so far as avoiding all social activities and even eye contact.

The exercise, dubbed “dopamine fasting” by San Francisco psychologist Dr. Cameron Sepah, is now getting increasing international attention. But what exactly is it? And does it work? As someone who studies the brain’s reward system, I’d like to share my knowledge with you.

Dopamine is a neurotransmitter – a chemical messenger produced in the brain. It is sent around the brain conveying signals related to functions such as motor control, memory, arousal and reward processing. For example, too little dopamine can result in disorders like Parkinson’s Disease, involving symptoms of muscle rigidity, tremors and changes in speech and gait. One of the treatments for Parkinson’s is the drug L-DOPA, which can cross the blood-brain barrier and be converted into dopamine to help ease the symptoms.

Dopamine is also important in the reward system in the brain. It is activated by primary rewards like food, sex, and drugs. Importantly, the brain’s reward system can “learn” over time – cues in our environment that we associate with potential rewards can increase the activity of dopamine even in the absence of an actual reward. So just being in a sweet shop and thinking about sweets can activate our brain’s dopamine.

This expectation and anticipation of rewards are called the “wanting” in neuroscience language. As one of the main symptoms of depression is “anhedonia” – the lack of wanting, interest and pleasure in normally rewarding experiences – dysfunctional dopamine regulation has also been linked to this disorder. Some treatments for depression, such as the drug bupropion, are designed to increase dopamine levels in the brain.

Dopamine chemical formula. bogdandimages/Shutterstock

So, given the important role of dopamine in vital functions in the human brain, why would we want to fast from it? The idea of dopamine fasting is based on the knowledge that dopamine is involved in unhealthy addictive behaviors.

As described, dopamine underpins wanting. For instance, a drug addict may say they no longer want to take drugs. But when in certain places where drug-related cues are present, the brain’s wanting system kicks in and addicts are overcome with strong urges to take the drug. Dopamine fasters believe that they can reduce desires and cravings for unhealthy and even unwanted behaviors by reducing dopamine.

Does it work?

First, we need to be clear, it is certainly not advisable, even if we could, to reduce the amount of dopamine in the brain as we need it for everyday normal functions. Further, simply banning a particular reward, like social media, isn’t going to reduce the levels of dopamine per se, but rather it can help reduce the stimulation of dopamine.

Therefore it is possible to reduce the amount of dopamine activity. But the key to doing this is to reduce our exposure to the triggers associated with the rewards that initiate the wanting for the rewards in the first place. After all, it is these cues that initiate the craving and the desire to engage in behaviors that help us get the rewards. Thus just cutting out rewards doesn’t necessarily stop the brain from making us crave them – activating dopamine.

However, this would “reset the brain” is not really correct – there is no way of even knowing what the baseline is. So from a neuroscience perspective, this is nonsense for the time being.

Addicted? Dopamine fasting won’t help. Sam Wordley

If you find that you want to cut down on what you feel are unhealthy behaviors, such as spending too much time on social media or overeating, then you could start by reducing your exposure to the environmental cues that trigger the desire to carry out the unhealthy behaviors.

For example, if you go on your phone too much in the evenings when you are alone, try turning off the notifications sounds. This way dopamine is not being activated by the cues and therefore not signaling the urges to pick up the phone. And if you think you drink too much alcohol – ending up in bars with work colleagues most nights of the week – try to go somewhere else in the evenings, such as the cinema.

The symptoms of unhealthy behaviors are similar to the signs of substance abuse. These might include spending the majority of the time engaging in the behavior, continuing the behavior despite physical and/or mental harm, having trouble cutting back despite wanting to stop and neglecting work, school or family. You may even experience symptoms of withdrawal (for example, depression, irritability) when trying to stop.

In these instances, you may want to think about removing the cues that stimulate your dopamine neurons – a sort of dopamine fasting.The Conversation

This article is republished from The Conversation by Ciara McCabe, Associate Professor, University of Reading under a Creative Commons license. Read the original article.

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Polizisten kannten Neonazi-Zeichen und wollten gezielt provozieren

Polizisten kannten Neonazi-Zeichen und wollten gezielt provozieren

Es lief fast perfekt für die Polizei Brandenburg. Doch während die Polizei das Protestwochenende des Klimaschutz-Bündnisses „Ende Gelände“ in der Lausitz mit einem Großaufgebot gemeistert hat und die befürchtete Gewalt ausblieb, wird die erfolgreiche Bilanz nun durch mutmaßlich braune Umtriebe in den eigenen Reihen überschattet.

Denn inzwischen weitet sich Foto-Aktion von Cottbuser Polizisten vor einer von Rechtsextremisten beschmierten Wand zu einer weitgreifenden Affäre aus. Bei den Ermittlungen der internen Revision des Potsdamer Polizeipräsidiums haben sich Hinweise verdichtet, dass die Beamten selbst die Initialen der rechtsextremistischen Kampagne „Defend Cottbus“ auf der Wand hinterlassen haben sollen.

Der Verdacht: Die neun Beamten der in Cottbus stationierten 3. Einsatzhundertschaft der Brandenburger Bereitschaftspolizei sollen ihre Sympathie mit einer in Cottbus bekannten rechtsextremen Gruppe bekundet haben. Die Beamten sollen, als sie eine von Rechtsextremen beschmierte Wand übermalen mussten, die Initialen „DC“ und das Erkennungssymbol von „Defend Cottbus“ – ein Krebs – zurückgelassen haben.

Die Ermittler der internen Revision des Präsidiums haben am Montag in einer Liegenschaft der Polizei in Cottbus Reste einer Farbe gefunden, die möglicherweise für das vom Einsatzführer angeordnete Überstreichen genutzt wurde. Kriminaltechniker sicherten zudem Farbspuren an der Mauer.

Ein weiteres handfestes Indiz ist ein Foto, das bislang nicht veröffentlicht wurde. Es soll am späten Donnerstagabend von einem Beamten der Einsatzgruppe gemacht worden sein, nachdem die Beamten den Spruch “Stoppt Ende Gelände” auf Mauer überstrichen haben. Auf dem Foto zu sehen sind das Symbol und die Initialen von “Defend Cottbus”.

Am Samstag entdeckte die Polizei, dass die Kürzel der rechtsextremen Gruppen “Defend Cottbus” noch zu sehen waren.Foto: Sebastian Schiller/rbb

“Damit ist klar, dass die neun Beamten bevor sie den Ereignisort nach der beauftragten Entfernung verließen, diesen Schriftzug zumindest kannten und ihn auch dokumentierten”, erklärte Polizeisprecher Torsten Herbst am Dienstag. “Eine Veränderung des Buchstabens E zum Buchstaben C erst nachdem die neun Polizeibeamten den Ereignisort verließen, ist damit ausgeschlossen.” Die Beamten hätten demnach den Tatort “unter Zurücklassung des Kürzels “DC!” samt Krebs verlassen”.

Polizei will Vorgänge restlos aufklären

Das Kommissariat Amtsdelikte des Landeskriminalamtes Brandenburg prüft nun in Abstimmung mit der zuständigen Staatsanwaltschaft, ob gegen die Beamten wegen des Vorwurfs der öffentlichen Aufforderung zu Straftaten ermittelt wird. “Die Polizei unternimmt weiterhin alles, um die Vorgänge rund um das Graffito restlos aufzuklären”, erklärte das Präsidium in Potsdam.

Innenminister Michael Stübgen (CDU) kündigte eine rigorose Untersuchung an. „Wir dulden solche Tendenzen in der Brandenburger Polizei nicht – ich persönlich erst recht nicht“, erklärte er. Den Ermittlungen könne und werde er nicht vorgreifen. „Ich kann aber versprechen, dass wir da ganz genau hinsehen.“

Der Innenminister nannte den Vorgang insgesamt „inakzeptabel“. Die Polizeiführung habe darauf hingewiesen, dass die Polizisten oder zumindest Teile von Ihnen wussten, was das Kürzel „DC“ bedeutet, und damit anscheinend auch gezielt provozieren wollten, sagte Stübgen.

GdP spricht von Erinnerungsfoto

Die Gewerkschaft der Polizei (GdP) sprach dagegen von einer “unsäglichen Diskussion” und warnte vor einer Vorverteilung der Beamten. Da ist nichts mit rechts, da ist nichts mit auf dem rechten Auge blind, da ist kein Verstoß gegen das Neutralitätsgebot”, sagte GdP-Landeschef Andreas Schuster.

“Es ist einfach unüberlegt. Dass der Schriftzug im Nachhinein verändert wurde, muss untersucht werden. Ich bin sicher, dass unsere Kolleginnen und Kollegen damit nichts zu tun haben.“ Auf Nachfrage erklärte die GdP, bei dem ersten Foto der Einsatzgruppe vor der Wand handle es sich um ein Erinnerungsfoto, das die Beamten aufgenommen hätten. Es hätte keinen politischen Hintergrund gehabt.

Die Brandenburger Polizei zieht nach der Foto-Aktion der neun Cottbuser Polizisten aber Konsequenzen. Die neun Beamten, gegen die Disziplinarverfahren laufen, werden aus Cottbus abgezogen. Sie sollen für drei Monate auf andere Einheiten im Land verteilt und voneinander getrennt werden.

Am vergangenen Mittwoch war eine Wand einer Gärtnerei an der Straße von Cottbus nach Kolkwitz beschmiert worden. Die Täter bezogen damit eindeutig Stellung gegen die Aktionen des Klimaschutz-Bündnisses “Ende Gelände” vom Wochenende, das gegen die Verstromung von Braunkohle protestierte. In der Lausitz war zuvor von Rechtsextremen gegen “Ende Gelände” mobilisiert worden. Die Sicherheitsbehörden hatten deshalb Angriffe und gewaltsame Auseinandersetzungen befürchtet.

Umstrittenes Foto: Polizisten posieren vor dem Spruch „Stoppt Ende Gelände”.Foto: Screenshot/Tsp

Auf schwarzem Grund stand auf der Wand: „Stoppt Ende Gelände“. Auf jeder Seite des Schriftzuges wurde ein Krebs auf die Wand gemalt. Das Tier, entlehnt dem Stadtwappen der Stadt Cottbus, ist ein bekanntes Symbol der rechtsextremistischen Szene in der Lausitz, die entsprechende Kampagne “Defend Cottbus” steht in enger Verbindung zur “Identitären Bewegung”, die vom Verfassungsschutz als rechtsextremistisch eingestuft wird.

Die neun Polizeibeamten posierten am Donnerstag vor der Wand und ließen sich dabei fotografieren. Noch am selben Tag wurde das Foto in einem Kanal von “Defend Cottbus” beim Messenger-Dienst Telegram verbreitet. Von dort gelangte es in die sozialen Netzwerke. Auch die Polizei machte schnell ausfindig, welche Beamten sich dort ablichten ließen.

Der Schriftzug „Cottbus bleibt Deutsch“ war im Dezember 2018 auf der Wand angebracht worden.Screenshot: Tsp

“Die Farbe reicht nicht”, meldeten die Beamten

Einige der Beamten mussten selbst die Wand noch in der Nacht zu Freitag überstreichen, das hatte der Einsatzführer entschieden. Zudem wurden die neun Beamten vom Einsatz bei den Aktionen von “Ende Gelände” und den Gegenprotesten abgezogen. „Es handelt sich um einen Verstoß gegen das Neutralitätsgebot“, sagte der Sprecher der Brandenburger Polizei, Torsten Herbst.  „Das geht gar nicht.“

Bei einer Fahrzeugkontrolle waren zuvor sechs Männer im Alter von 19 bis 31 Jahren und Farbreste festgestellt worden. Unter den Tatverdächtigen, gegen die nun wegen Sachbeschädigung ermittelt wird, ist auch ein Mann, der wegen rechtsmotivierter Straftaten polizeibekannt ist.

Neonazis, Fußball und die Braunkohle Texte zur Lausitz

Die neun Beamten meldeten beim Überstreichen den Vorgesetzten schließlich: “Die Farbe reicht nicht.” Anschließend zogen sie ab. Die Krebse – also die Symbole von „Defend Cottbus“ – und Reste von Zahlen und wenige Buchstaben waren noch zu sehen. Deshalb wurde ermittelt, ob die Beamten dabei absichtlich die Symbole einer rechtsextremistischen Gruppe aus Cottbus an der Wand hinterlassen haben oder ob Neonazis noch einmal aktiv geworden sind.

Am Freitag entdeckte die Polizei dann, das auf der Wand noch stand „DC!“ – also das Kürzel von “Defend Cottbus”. Es handelte sich ursprünglich um die letzten beiden Großbuchstaben des Wortes „Gelände“ – also „DE“. Doch aus dem E muss jemand ein C gemacht haben.

Noch am Sonnabend beauftragte die Polizei einen Handwerker damit, die komplette Wand noch einmal komplett zu überstreichen. Strafrechtlich wird gegen die sechs aufgegriffenen Personen, die den ursprünglichen Schriftzug angebracht haben sollen, wegen öffentlicher Aufforderung zu Straftaten und Sachbeschädigung ermittelt.

Bereits vor etwa einem Jahr, im Dezember 2018, war auf derselben Wand mit demselben Symbol der Spruch angebracht worden: „Cottbus bleibt Deutsch“ Die Lausitz ist ein Hotspot der rechtsextremistischen Szene in Brandenburg. Der Verfassungsschutz spricht von einem toxischen Gebilde in der Lausitz.

Denn die Szene aus Hooligans, Neonazis, Kampfsportlern, Sicherheitsfirmen und Rechtsrockern bis hin zu Identitären hat inzwischen eigene wirtschaftliche Strukturen etabliert – mit florierenden Sicherheitsfirmen, Tattoostudios, Kleidungsmarken und einem Label für rechtsextremistische Musik. Ermittler sprechen auch von einer neuen Qualität der organisierten Kriminalität.


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Queere Menschen fühlen sich im Sport oft ausgegrenzt

Queere Menschen fühlen sich im Sport oft ausgegrenzt

Homosexuelle und trans Personen fühlen sich laut einer Studie im Sport vielfach ausgegrenzt und diskriminiert. Ein Drittel der sportlich Aktiven versteckt bei der Ausübung daher seine sexuelle Orientierung oder geschlechtliche Identität, wie aus der kürzlich veröffentlichten Studie der Deutschen Sporthochschule Köln (DSHS) hervorgeht.

Die Umfrage mit 5.500 Befragten war Bestandteil des europäischen Projekts „OutSport“ aus dem Jahr 2018, an dem sich neben der Kölner Hochschule auch Sportinstitutionen aus Italien, Schottland, Österreich und Ungarn beteiligt hatten.

Aus Deutschland nahmen den Angaben zufolge 858 Menschen teil. Davon identifizierten sich 34 Prozent als lesbisch, 29 Prozent als schwul und 17 Prozent als bisexuell. Die verbleibenden 20 Prozent gaben eine andere sexuelle Orientierung an. Ein Fünftel der Befragten fühlt sich aufgrund der sexuellen Orientierung oder Geschlechtsidentität ausgeschlossen, wie es hieß.

Am häufigsten berichtet wurde über Ausgrenzungen im Fußball (27 Prozent) und beim Schwimmen (26 Prozent). 81 Prozent der befragten klagten über verbale Beleidigungen und 21 Prozent über körperliche Gewalt.

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Viele Befragte berichten über einen homophoben Sprachgebrauch im Alltag. Dieser werde oft nicht mehr als beleidigend wahrgenommen. So werde ein schlechtes Zuspiel als „schwuler Pass“ bezeichnet oder Spieler als „Homo“ verunglimpft, wird ein Teilnehmer der Studie zitiert.

Laut Umfrage outen sich 51 Prozent der sportlich aktiven Homo- und Transsexuellen in Deutschland. Dies liege über dem EU-Durchschnitt von 36 Prozent. (KNA)


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